An exclusive interview In today’s world, we hardly find people who are ready to do something new and come out of comfort zones and face the challenges, and reach for their dreams. People are usually calculative when it comes to risk taking, but there’s this one group who has surpassed all the hurdles and reached the success which no one could’ve imagined. This group is the first ever boy group of Kazakhstan or Qazaqstan, called ‘Ninety One’, who are also known as Тоқсан бір (Toksan Bir) locally, in their country. They not only became an idol group, but also the pioneers of the genre Q-Pop, which obviously means Qazaq Pop. The group is signed under Juz Entertainment, a Kazakh record label owned by Producer, Yerbolat Bedelkhan, who himself is a member of 90s Kazakh boy group, ‘Orda’.

Ninety One

The group was formed in the year 2014, which then was known as KTI Boys, because both of their rappers were selected through K Top Idol project, but before their debut in 2015, they changed their name to Ninety One, which not only became an attraction, but also irked some people because, 1991 was the year when Kazakhstan finally got it’s independence from the USSR.

The group member consists of AZ, Alem, Ace, Zaq and Bala. They debuted with their first song Айыптама (Ayptama: Don’t judge!) along with the music video which was published in Gakku TV, a Kazakh music channel. In an exclusive interview with Amy from ETC, these pioneers of Q-Pop in Kazakhstan, share about their musical journey, there learning experiences and their love for Bollywood and especially Mithun Chakraborty.

AMY: What is Q-Pop in your opinion? Q-Pop is becoming more popular and what makes it unique from other genres?

NINETY ONE (91): Salem! Q-Pop is not a genre, it’s a movement. For us Q-Pop is freedom, new point of view and unity. Q-Pop is 21st century’s nomads. The first difference of Q-Pop from other movements is language, the second is lifestyle. Combination of these two gives the sound, the visual and the style of presenting information. We see how Q-Pop spreads rapidly and we’re really over the moon, sometimes below.

AMY: Do you know that you all now have a star in the galaxy? Actually, there are two stars which rotates around each other and it’s named Ninety One and EagleZ. How do you feel about it ?
91: We were really surprised by the idea. Even if we wake up 91 times, the thought of our and EagleZ’s names being in the sky have never crossed our minds. We’d like to take this opportunity to express our gratitude to the person who did this. This act is an indication of sincere love and freedom.

AMY: If you go international which all countries are in your list as of now ?
91: To be honest, we want to go galaxy wide. We want to visit and give our concert on every planet. Earth is the first stop.

AMY: How do you guys prepare for concerts and tours, because it’s not an easy task?
91: When you do what you love, you don’t get tired. And we haven’t shown all of our potential yet.

AMY: How would you describe your journey from Ayptama to Men Emes? What kind of controversies did you all face and how did you all overcome ?
91: If you listen to the songs from that period, you can see how our inner world changed. When we first started, we faced a lot of misunderstanding, people even organized protests against us. But EagleZ’s love was more sincere compared to these people’s intentions. You can find out more about this in our movie called 91 and in Men Emes documentary. Right now, all these misunderstandings and rejection is a past. A very funny, interesting and surprising past.

AMY: Are you aware of the fact that Ninety One is actually making an impact in the lives of the fans and listeners? The song Bari Biled was well appreciated here in Sikkim (India) too, because of the same issues as portrayed in the video. So, are you happy with the impact that you all are making?
91: Yes, we are very happy with the impact, but the impact of Bari Biled should not only be in words, we would like it to be in action as well. In general, we are very glad that our beliefs are making impact in people’s lives, opinions and the way they think.

Batyrkhan Abayuly Malik aka Alem is the leading vocalist. Born in February 18, 1993, in Uchkuduk, Uzbekistan, he is the runners up of The Voice of Kazakhstan in 2013.

AMY: Alem, how did ‘The Voice of Kazakhstan’ help you in becoming an idol?
ALEM: Every competition increases your ambition, and at this competition, I met and was invited by a co-producer of Juz Entertainment. Then, I became a trainee and these competitions helped me go through all the hardships I faced before debuting.

Azamat Kayratuly Ashmakyn aka Ace, is the leading dancer and vocalist. He was born in August 29, 1993, in Almaty, Kazakhstan. A former trainee of an entertainment company in South Korea, he is also an actor in Kazakh movies.

AMY: Ace, as we all know that you were a trainee in South Korea for a K-Pop idol project, but can you tell us what motivated you to become part of Ninety One?
ACE: I decided to try my luck in my country, and don’t regret my decision. Here, I am in harmony and they understand me well and it gives me creative growth.

Azamat Baybulatuly Zenkaev aka AZ, is the leader of the group and one of the rappers. He was born in September 28, 1993 in Atyrau, Kazakhstan. He is the winner of K Top Idol Project.

AMY: AZ, describe your journey from
‘K Top Idols’ to leading Ninety One.
AZ: From K Top Idols to Ninety One, there were a lot of interesting, exciting tiring, happy and unbelievable moments. I am not going to tell everything. I want to keep it to myself.

Dulat Bolatuly Muhametkali aka Zaq is a choreographer and a rapper. Born in February 8, 1996 in Semey, Kazakhstan he is also the winner of K Top Idol Project.

AMY: Zaq, tell us what Жас Отан (Zhas Otan) is, and how do you wish to work for your country?
ZAQ: Zhas Otan is a youth organization created by the ruling political party of our country. Everything I do now, I do for the youth of this country. It’s not only me, everyone of us does the same, because art is what develops culture.

Daniyar Kulumshin aka Bala is the leading vocalist who was born in February 19, 1998 in Almaty, Kazakhstan. Regarded as Kenje (junior or youngest member), he is the Kazakh version of Maknae of the group .

AMY: Bala, as the youngest member of the group, how do you see yourself? BALA: Since I became the youngest in Ninety One, I found a special place in my life. Being the eldest son, I got used to the responsibilities since a very young age. However, in Ninety One, I am the last person to take responsibility and that makes me feel good.

AMY: What do you think about India and Bollywood? Any movies that you’ve watched? Do you wish to hold a concert here?
91: Bollywood is very popular in our country. Watching Bollywood movies used to be a trend, therefore, we see Mithun Chakraborty as our first choreographer and ‘Sita aur Gita’ was the first movie which we watched. Of course! We want to come to India, because it is also earth and we are ready to reach our main goal.

AMY: Now, that you’ve met your global fans in your concerts how was the experience ?
91: When we met foreign, Eaglez at concerts we had very warm feelings, we were nervous and meeting the person who is in the same wave as you and who lives in the other side of the planet. It is a very special and unforgettable moment.

Ninety One

AMY: Is it true that with stardom comes responsibility?
91: We don’t really like the word stardom, but yes, artistes have a lot of responsibility. Also, there is equal responsibility between the artistes and the people who are in the same wave.

AMY: How do you feel when foreign EagleZ sing in Kazakh ?
91: Music has no language. When things like this happen, this is the proof that there is no language in music.

AMY: What is your perception of a foreigner wanting to be a Q-Pop idol? Is it possible?
91: Of course, we think it’s good and we believe that this is possible.

AMY: Any artistes with whom you all would love to collaborate in future?
91: We want to collaborate with the artiste from Galaxy DDO210 and the one who has mastered the inter galactic ultrasound and whose name we can’t name yet.

AMY: What message would you love to give your fans?
AZ: Make your dream your goal.
ACE: Thank you for supporting us. You helped us in difficult situations and inspired us. We will never get tired surprising you with our creation.

ALEM: Music is a tool of communication that isn’t divided by religion and nationality. It’s a magical power that doesn’t know distance. To the listeners who reached out to us and who are on the same wave, I want to say- Namaste! It was nice meeting you. Be happy!
BALA: Thank you for your support. Can’t wait to meet you. Let everything be good. Hugs to all of you till the next time we meet. Say! (Bye!)
ZAQ: Thank you. I love you. Believe.

We, at ETC wish Ninety One the best for their future. May they become more successful and keep inspiring the youth of the world breaking all barriers through their music and bringing the people as one.
ETC would also like to thank Ninety One’s manager, Bekbolat Izim and the translator, Dilyara Mukhatayev from Almaty, Kazakhstan, who helped us translate the written interview from Kazakh to English.

Interview Kazakh version

1) Эмй : Q pop қазіргі кезде дамуда/таралуда, сендер үшін q pop деген не? Q pop тың басқа жанрлардан айырмашылығы неде?

Ж: Салем! Q-pop бұл жанр емес. Ол – ағым. Біз үшін кью поп – еркіндік, жаңа көзқарас, бірлік. Кью поп – 21 ғасырдың көшпенділері. Кью поптың басқа бағыттардан ең бірінші айырмашылығы тілде, екіншісі – лайфстайл. Сол екеуінен жалпы дыбысталу, көрініс [вижуал], ақпаратты жеткізу мәнері шығады. Кью поптың ауқымды таралу барысын бақылап, біз өте қуанышты күйге бөлену үстіндеміз, кейде астындамыз :]

2) Эмй : Аспанда Ninety one және Eaglez атты екі жұлдыз бар екенін білесіңдерме? Бұл туралы ойларыныз қандай?

Ж: Жалпы идеядан таңқалып қалдық. 91 рет ұйықтап тұрсақ та, біздің және иглздың аты космоста тұратыны, тіпті, түсімізге кірмепті. Осы интервьюді пайдалана отырып, соны істеген адамға үлкен алғысымызды білдіреміз. Бұл қадам – шынайы махаббат пен еркіндіктің көрсеткіші.

3) Эмй : Егер дүниежүзілiк сахнаға шығатын болсаңыздар, қандай мемлекеттерге баруға жоспарлайсыздар?

Ж: Негізгі біздің мақсат – галактикааралық деңгейге шығу. Барлық планеталарды аралап, концерттер қою. Бірінші кезекте – Жер.

4) Эмй : Концерт пен турға қалай дайындаласындар? Бұл оңай емес қой.

Ж: Жақсы көретін ісіңмен айналысу ауыртпалық алып келмейді. Және біз әлі қолдан келетін барлық мүмкіндіктерімізді көрсетпедік.

5) Эмй : Айыптамадан бастап Мен Емеске дейінгі саяхаттарынызды қалай сипаттайсыз? Қандай қиындық тарға тап болдыңыз? Оларды қалай жеңдінiз?

Ж: Сол аралықта шыққан тректерді тыңдасаңыз біздің жан дүниеміздің қалай өзгергенін байқауға болады. Ең алғаш біз шыққанда үлкен түсініспеушіліктерге тап болдық, тіпті, адамдар бізге қарсы митингтерге шықты. Бірақ иглздың махаббаты олардың ниеттерінен қарағанда шынайы болды. Ол жағдайдың шет жағасын 91 толық метрлі фильмінен және “Мен сен емес” док фильмінен көре аласыз. Алайда, қазір мойындамау, қабылдамау процесі – өткен шақ. Қызықты, күлкілі, таңқаларлық өткен шақ.

6) Эмй : Сіз 91-нің жанкүйерлері мен тыңдармандардың өміріне әсер ететінін білесіз бе? Бәрі біледі әні бізде да жақсы бағаланды, музыкалық видеода көрсетілген мәселелер бiзде де бар. Сіз жасаған әсерге ризасыз ба?

Ж: Әсерге ризамыз, бірақ «Бәрі бледтің» әсері тек сөз емес, іс жүзінде де ауқымдырақ болғанын қалаймыз. Ал жалпы біздің әндер, біздің ұстаным адамдардың өміріне, көзқарасына, ойына әсер еткеніне біз шынымен де қуаншытымыз.

7) Эмй: Әр қайсыңызға жеке сұрақтар:

Әлем: The Voice Kazakhstan жобасына қатысуың саған q pop айдол болуға қандай көмек болды?

Ж: Кез келген конкурс іштегі ынтызарды арттырады және мен ол жерде Juz Ent сопродюсерімен танысып, шақыру алдым. Кейін стажер болып, дебютке дейін барлық сынақтардан өтіп шыдауға, дебют алуға сол байқаулардағы алған тәжірибемнің берген септігі мол.

Эйс: Сіздің Оңтүстік Кореяда k pop трейни болғаныңызды білеміз, бірақ сізді NINETY ONE мүшесі болуға не түрткі болғанын айта аласыз ба?

Ж: Өз елімде бағымды, күшімді және тәжірибемді сынап көрейін деген оймен, мүмкіндікті қолданайын деген шешім қабылдадым. Шешіміме еш өкінбеймін, мұнда менде гармония және жақсы түсінісушілікпен, творчестволық өсудемін.

AZ: K TOP IDOLS-тен NINETY ONE көшбасшысына дейінгі сапарыңызды сипаттаңыз.

Ж: K-TOP IDOLS кезеңінен Ninety One ға дейін көптеген қызықты, әсерлі, мұңды, шаршаған, бақытты, шытырманға толы оқиғалар болды. Барлығын ашып айтпаймын, өз ішімде қалады.

ZAQ: «Жас Отан» деген не екенін айтып беріңіз және сіз өз еліңіз үшін қалай жұмыс істегіңіз келеді?

Ж: Жас Отан – еліміздің бас партиясымен ұйымдастырылған жастардың саяси бірлігі. Мен қазір істеп жатырған заттарымның бәрін шынымен де елім үшін істеп жатырмын. Және тек қана мен емес, барлығымыз сол ұстанымдамыз. Себебі, өнер мәдениеттің даму көзі.

BALA: Топтың ең жас мүшесі ретінде сіз өзіңізді қалай сезінесіз?

Ж: 91-дің кенжесі болғалы бері өмірімде арнайы кеңістік пайда болд. Үйдің үлкені болғандықтан кішкентайымнан басымдағы үлкен жауапкершілікке үйреніп қалдым. Алайда 91-дің кеңістігінде топтың жауапкершілігі маған соңғы боп түсетін болғандықтан өзімді жеңіл сезінем. Ағасы бардың жағасы бар дегендей жалпы жақсы екен.

8) Эмй : Үндістан мен Болливуд туралы не ойлайсыз? Сіз көрген фильмдер бар ма? Сіз осында концерт өткізгіңіз келе ме?

Ж: Болливуд біздің елде өте танымал. Кезінде болливуд киноларын қарау трендте болған. Сондықтан Метхун Чакраборти біздің ең алғашқы хореограф. Ал Зита мен Гита біздің алғашқы драма.
Әрине Үндістанға барғымыз келеді, себебі ол да Жер планетасында. Ал біз мақсатымызға жетуге дайынбыз.

9) Эмй : Сіз өз концерттеріңізде шетелдік жанкүйерлерді кездестірдіңіз, тәжірибе қалай болды?

Ж: Концерттерде шетелдік Eaglez-ді көргенде өте жылы сезімдерге бөлендік және кішкене толқу болды. Жердің басқа нүктесіндегі толқындасыңды көру мәңгі жадыңда қалатын әсер.

10) Эмй : Жұлдыздылық жауапкершілікке ие екендігі рас па?

Ж: Жұлдыз деген түсінік бізге аса қатты ұнамайды. Және иә әртістің үлкен жауапкершілікке ие болатыны рас. Алайда әртіс пен толқындасының арасында үлкен байланыс болғанымен, жауапкершілік тең бөлінеді деп ойлаймыз.

11) Эмй : Шетелдік EagleZ қазақ тілінде ән айтқан кезде сіз қандай сезімде боласыз?

Ж: Музыкада тіл жоқ және осы сияқты құбылыстар оған дәлел.

12) Эмй : Qpop әртіс болғысы келетін шетелдік туралы сіздің көзқарасыңыз қандай? Бұл мүмкін бе?

Ж: Әрине оған жақсы қараймыз және әрине ол мүмкін.

13) Эмй : Болашақта қай әртіспен бірге коллаб жасағыңыз келеді?

Ж: DDO 210 галактикасынан шыққан галактика аралық дәрежедегі ультра дыбысты жақсы меңгерген әзірге атын атауға болмайтын әртіспен.

14) Эмй : Жанкүйерлерінiзге қандай хабарды жеткізгіңіз келеді?

Ж:Арманыңды мақсатқа айналдыр!

Ж: Бізді қолдағандарыңызға үлкен рахмет! Қиындықтарда демеу беріп, бізді одан әрі жандандырдыңыздар. Сіздерді творчестволық таңғалдырудан жалықпаймыз. Бұл тек бастамасы, жетістің бәрі тек алда, бізбен бірге болыңыздар!

Ж: Музыка-тілге, дінге, ұлтқа бөлінбейтін байланыс құралы. Ара қашыктықты байқамайтын тылсым күш. Бір музыка толқынында байланысқа түскен тыңдармандарымызға “Намасте, Танысқанымызға қуаныштымыз.Бақытты болыңыздар” дегңм келеді.

Ж: Қолдауларыңызға рахмет. Кездесуімізді қатты күтем. Бәрі жақсы болсын. Құшақтадым. Көріскенше, сау.

Ж: Рахмет. Жақсы көрем. Сен.

Сіздің уақытыңыз үшін көп рахмет. Біз «Entertainment Chronicle» болашақта сендерге барлық жақсылықты тілейміз және сіз одан әрі табысты болып, әлем жастарына шабыт бере беріңіз.

Image courtesy: Ninety One Fan Page Telegram

Leave a comment